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McEwen Copper completa una inversión de 25 millones de USD con Rio Tinto para su desarrollo del proyecto Los Azules

Se trata de una de las inversiones más importantes en un proyecto en exploración en San Juan. La operación se hará a través de Nuton, una empresa de Rio Tinto, especializada en tecnología novedosa de lixiviación de cobre bajo estándares de minería verde y de bajo consumo de agua.

TORONTO, 31 de agosto, 2022 – McEwen Copper Inc., una subsidiaria de McEwen Mining Inc. (NYSE: MUX) (TSX: MUX), anunció el cierre del tercer y último tramo de la oferta de colocación privada para su proyecto Los Azules en San Juan que incluye el récord de inversión de 25 millones por parte de la empresa de tecnología de lixiviación de cobre Nuton, propiedad de Rio Tinto.

La Oferta total se ha visto incrementada alcanzando las 8.185.000 acciones ordinarias y totalizando un monto de US$ 81,85 millones en los tres tramos de la colocación privada.

En su comunicado de prensa McEwen Copper indica que se encuentra bien financiada para avanzar en su Proyecto Los Azules, ubicado en la Provincia de San Juan, “una provincia amigable para la minería”.

En ese documento los dueños de Los Azules indicaron que sus próximos pasos son continuar con los trabajos de perforación desde octubre de 2022 hasta junio de 2023, para llegar a la finalización de la evaluación económica preliminar (PEA en inglés) a principios del primer trimestre de 2023, y la Oferta Pública Inicial (IPO en inglés) de McEwen Copper en la primera mitad de 2023.

En relación con la inversión, McEwen Copper indicó que celebró un acuerdo de colaboración con Nuton (el “Acuerdo de Colaboración Nuton”) para profundizar el conocimiento de la posible aplicación de tecnología de lixiviación en pilas en Los Azules, incluyendo pruebas de Nuton® Technologies para determinar su compatibilidad con la mineralización de Los Azules.

Este tipo de lixiviación, indica el comunicado, presenta muchas ventajas económicas y medioambientales en comparación con el proceso de molienda convencional, entre ellas un menor consumo de agua y energía, la no utilización de grandes instalaciones de depósito de colas o presas, y costos de capital y de explotación generalmente son menores.

El Director Ejecutivo de McEwen Copper, (CEO) Rob McEwen expresó: “Los Azules se encuentra entre los mayores activos de cobre sin desarrollar del mundo. Somos conscientes de la oportunidad potencial de utilizar Nuton Technologies para producir cobre en mayores cantidades, de forma más rápida y con menos impacto sobre el medio ambiente y los recursos hídricos. Creo que la relación entre Nuton y Rio Tinto acelerará el proceso de hacer realidad el enorme potencial de Los Azules.”

El Director Ejecutivo de Rio Tinto Copper, (CEO) Sr. Bold Baatar a su vez expresó: “Este acuerdo nos permitirá evaluar el potencial de despliegue comercial de las innovadoras Tecnologías Nuton (Nuton Technologies) para la lixiviación de cobre en el desarrollo que McEwen Copper prevé para Los Azules. Nuestras Tecnologías Nuton tienen la capacidad de generar una mayor producción de cobre para Río Tinto y nuestros socios, con una baja huella de carbono y un desempeño ambiental de primer nivel.”

Los principales términos del Acuerdo de Colaboración Nuton incluyen: • Nuton invertirá US$25 millones en McEwen Copper, mediante la adquisición de 2,5 millones de acciones ordinarias a un valor de US$10,00 por cada acción, con una participación propietaria posterior al cierre de 9,73%.

• McEwen Copper y Nuton en forma conjunta realizarán pruebas de lixiviación de cobre utilizando NutonTechnologies con muestras de Los Azules.

McEwen Copper ha acordado otorgar a Nuton exclusividad durante un año en lo concerniente a tecnología de lixiviación innovadora, McEwen Mining Inc. patentada o protegida por secreto comercial, a la vez que continuará con sus trabajos de prueba y estudios independientes utilizando tecnologías convencionales de lixiviación.

• Nuton tendrá derecho a elegir un representante que será nombrado director u observador en el Directorio de McEwen Copper. Este derecho se mantendrá mientras Nuton posea más del 7,5% de las acciones emitidas y en circulación de McEwen Copper.

• McEwen Copper y sus accionistas mayoritarios no completarán un evento de liquidez (tal como la Oferta Pública Inicial prevista) hasta después del 31 de marzo de, 2023.

• McEwen Copper ha acordado limitar las transacciones de partes relacionadas en ciertas situaciones hasta lo que suceda en primer término: la Oferta Pública Inicial (o evento de liquidez alternativo) o que Nuton dejase de tener una participación del 7,5%.

• Acuerdo habitual de espera e inmovilización entre el Inversor y sus empresas afiliadas y McEwen Copper y sus empresas afiliadas.

• Otras declaraciones y garantías habituales. Sobre McEwen Copper McEwen Copper Inc. tiene una participación del 100% en el Proyecto de cobre Los Azules en San Juan, Argentina y el Proyecto Elder Creek en Nevada, EE.UU.

McEwen Mining Inc. (NYSE/TSX:MUX) tiene una participación accionaria del 68% de McEwen Copper.

Sobre Los Azules

Los Azules fue ubicado como dentro de los top 10 depósitos de cobre sin desarrollar del mundo por Mining Intelligence (2022). Sus recursos actuales de cobre se estiman en 10.200 millones de libras con una ley de 0,48% Cu (categoría Indicada) y 19.300 millones de libras adicionales con una ley de 0,33% Cu (categoría Inferida) Sobre Nuton Nuton es una empresa nueva e innovadora que pretende ayudar al crecimiento del negocio cuprífero de Rio Tinto.

El eje central de Nuton es una serie de tecnologías y capacidades propias relacionadas con la lixiviación del cobre, producto de casi 30 años de investigación y desarrollo.

Las tecnologías ‘Nuton® Technologies’ ofrecen el potencial de aprovechar económicamente los recursos de sulfuro de cobre, colas y otros materiales residuales que contienen cobre, y de lograr una mayor recuperación de cobre en el material de óxido y de transición, permitiendo un aumento significativo de la producción de cobre.

Uno de los principales factores de diferenciación de Nuton es el potencial de ofrecer un desempeño ambiental de primer orden, incluyendo un uso más eficiente del agua, menores emisiones de carbono y la capacidad de recuperar los sitios de mina mediante el re-procesamiento de los residuos mineros.

Sobre Rio Tinto

Rio Tinto es la segunda empresa mundial de minería y metales, que opera en 35 países y produce las materias primas esenciales para el progreso humano.

Su objetivo es contribuir a la creación de un futuro más sostenible, desde la formación de alianzas para el desarrollo de tecnologías que puedan hacer que el proceso de fundición de aluminio pueda estar totalmente libre de emisiones directas de gases de efecto invernadero (GEI), hasta la provisión a todo el mundo de los materiales que necesita -como el cobre- para construir una nueva economía con bajas emisiones de carbono y productos como vehículos eléctricos, infraestructuras de carga y teléfonos inteligentes.

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