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Encuentran arcillas ricas en litio en Los Sapitos y ya lo comparan con grandes proyectos litíferos del mundo

Los Sapitos muestra el potencial que tiene San Juan en la minería del litio.

La canadiense Origen Resources dio a conocer una actualización de la exploración en San Juan y aseguró que los resultados preliminares del muestreo son alentadores. Además,  lo comparó con otros grandes proyectos de litio ubicados en Nevada, EE.UU.

La compañía precisó que la exploración en Los Sapitos, ubicado en Iglesia, muestra que se encuentra una cantidad significativa de litio tanto en las arcillas como en la mineralización de evaporitas en el margen oriental de la cuenca, con resultados de hasta 824 mg/L en las muestras más orientales recolectadas hasta la fecha.

Estos resultados son evidencia de que el litio se extiende sobre toda la cuenca alimentada por un único acuífero en profundidad. La cuenca está elevada en este lugar y los equipos de muestreo no pudieron llegar al nivel freático.

Las muestras de salmuera recolectadas de la parte occidental de la cuenca arrojaron los resultados más anómalos de una pequeña depresión en el oeste del salar, cercano a los encontrados durante los programas de muestreo anteriores. La cantidad de litio en la salmuera en este lugar puede ser una función de los equipos de muestreo que pueden aprovechar más profundamente el nivel freático.

Ahora se cree que la morfología de la cuenca está gobernada por una falla de empuje regional que atraviesa la propiedad y forma una depresión significativa y una captación de fluidos que contienen litio.

El muestreo al suroeste tanto de arcilla como salmuera arrojó litio, evidencia adicional de que existe una cuenca separada en elevaciones más bajas en el área de Los Sapitos.

El muestreo fue realizado por personal con experiencia en exploración de salares de litio y, según aseguró la compañía en un informe al que accedió Minería & Desarrollo, siguió las mejores prácticas reconocidas por la industria para la exploración en etapa inicial de este tipo de objetivo. Las muestras fueron aseguradas en el sitio y transportadas al laboratorio por el personal de Origen.

El análisis de las muestras de salmuera estuvo a cargo de Alex Stewart International Argentina SA (Alex Stewart), un laboratorio reconocido internacionalmente con gran experiencia en análisis geoquímicos.

Las muestras de sedimentos fueron analizadas por el Instituto de Investigaciones Mineras de la Universidad Nacional de San Juan. Las muestras de sedimentos se sometieron a una extracción débil con agua caliente que luego fue analizada por ICP-OES para Li, Na, K, Ca, Mg y B para determinar la proporción de estos elementos que era fácilmente extraíble. Luego, el sedimento residual se lixivió con ácido fuerte y se analizó mediante ICP-OES para Li, Na, K, Ca, Mg y B para determinar la proporción de estos elementos más fuertemente unidos a los minerales o parte de la estructura cristalina de los minerales.

Comparación con grandes proyectos de litio y expansión territorial

Origen informó que la exploración preliminar en 2021 tuvo un éxito inmediato: leyes sorprendentemente altas de litio en salmueras en la superficie en el área salar principal de Los Sapitos, con una muestra que arrojó 391 mc/l. Este descubrimiento fue una reivindicación del modelo de exploración.

Origen cree que el estilo de mineralización pasa de los salares maduros del triángulo de litio con una expresión de superficie visible obvia a un acuífero rico en sedimentos, en su mayoría enterrado, similar a los que se encuentran en Clayton Valley (de Pure Energy) , Thacker Pass (de Lithium Americas) y otros lugares.

Desde entonces, Origen ha ampliado sus terrenos con un total de 331 km 2 replanteados en varias cuencas prospectivas en el norte de la provincia de San Juan.

La compañía canadiense comenzó la exploración de salmueras de litio en Argentina con la tesis de que el litio que se encuentra en el “Triángulo de litio”, un área ubicada en las fronteras de Chile, Argentina y Bolivia que se estima alberga el 51% del litio total del mundo, se extiende hacia el sur en Argentina a lo largo de una tendencia emergente que termina en la provincia de San Juan.

Origen reconoció previamente que la geología de la provincia de San Juan era similar a la de los cinturones de litio en el norte del país. Guiado por este modelo de exploración, pudo adquirir un paquete de terreno contiguo del tamaño de un distrito alrededor de un salar mayormente enterrado.

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